Valkean Neidon tarina

Muistan tämän paikan hyvin. Liiankin hyvin. Täällä kaikki sai alkunsa kauan sitten. Muistan vielä kun Menthrop antoi minulle rahaa ja toi minut tänne. Kyse oli jostain palveluksesta. Mutta millaisesta. Tämä paikka oli silloin täynnä elämää, oppilaita, munkkeja, vierailijoita. Monet hallit oli silloin vielä auki. Tämä oli silloin todellinen luostari ja tunsin oloni turvalliseksi.

Sitten eräänä iltana hän kutsui minut luoksensa. Hän sanoi että asia oli tärkeää, ja tarjosi viiniä. Haltioiden punaista viiniä, juovuttavaa ja huumaavaa. Hän kertoi että aikoi suorittaa jonkin rituaalin, jossa osanottoni oli erittäin tärkeä. Hän vakuutti kaiken olevan hyvin. Minä uskoin häntä - ehkä se johtui viinistä. Tai hänestä. Hän oli todella vakuuttava. Mustassa kaavussaan, joka peitti jokaisen senttimetrin hänen ihostaan. En koskaan saanut tietää miltä hän todellisuudessa näytti. En edes tiennyt oliko hän mies vai nainen. Hän kantoi mukanaan isoa sauvaa, todellista velhon sauvaa.

Hän toi minut tähän saliin, saliin, missä vanha mies istui tuon kuvion sisällä. Vanhus katsoi minua, ja minulle tuli sääli häntä, enkä edes ymmärtänyt kysyä mistä oli kysymys. Kaikki oli niin sekavaa. Sen täytyi johtua viinistä. Huoneen reunoilla seisoi vaitonaisia munkkeja lausuen jotain hiljaista hymniä.

Menthrop riisui minut ja käski astumaan vanhan miehen luo. Tahdottomana tein kuten hän halusi ja astuin vanhuksen luo. Näin hänen kasvonsa, jokaisen rypyn ja juonteen hänen kasvoissaan, mutta silti se tuntui niin epätodelliselta. Vanhus nousi ylös ja kietoi minut syleilyynsä. Vasta kun Se saastainen olento otti minut tajusin mikä hän oli. Demoni syvyydestä. Yritin paeta, mutta voimani ei ollut mitään sen rinnalla. Se käytti minua hyväkseen kaikilla mahdollisilla tavoilla. Ja vasta kun oli imenyt minut kuiviin se päästi minut pois, puolikuolleena, alastomana ja tahrittuna.

Menthrop karkotti minut pois. Enkä tiennyt minne mennä. Harhailin pitkään, kunnes kauppias löysi minut ja vei kaupunkiin. Ilman hänen apuaan en olisi selvinnyt hengissä, hän palautti minulle elämän tahtoni, vaikka en koskaan pystynyt unohtamaan. En voinut, enkä halunnut - olin raskaana. Ensin halusin riistää henkeni, mutta jokin sisälläni esti sen.

Kauppias vei minut Bael Ungraan, ja hoiti minua, sillä minulla ei enää ollut voimia. Sisälläni ollut saastainen elämä söi minua. Hitaasti se ravitsi itseään minulla imien minut kuiviin.

Viimein kun aika tuli, minut vietiin papittarien luo, jotka auttoivat synnytyksessäni. Se oli tuskaa, huolimatta huumaavista lääkkeistä ja juomista. Se kesti tunteja. Viimein lapsi repi auki vatsani ja kaivoi itsensä ulos. Hento lapsi jolla oli kymmenen miehen voimat, minun lapseni. Olisin kuollut ellei papittaret olisi auttaneet minua ja pitäneet minua hengissä. En halunnut elää, mutta heidän voimalliset rukoukset pitivät minut elämässä kiinni. En koskaan nähnyt lastani. Papittaret eivät kertoneet mitä sille oli tehty, luulin että se oli tapettu - tai uhrattu.

Tappaminen olisi ollut oikea vaihtoehto, mutta kuitenkin salaa toivoin sen olevan hengissä. Jäin papittarien luo, ja he pitivät minua vieraanaan, antoivat paikan asua. Terveyteni ei koskaan palannut, ja jouduin viettämään paljon aikaa vuoteenomana. Kuuntelin uutisia ulkomaailmasta yrittäen unohtaa kaiken tapahtuneen. Mutta en voinut.

Sitten kuulin uudesta sotapäälliköstä, Baruk Kaahista. Hän oli noussut nopeasti taitavaksi sotilaaksi, ylennyt sotavoimissa viimein komentajaksi. Hän oli säälimätön, mutta ihmiset, örkit, ja muut pahalaiset palvoivat häntä, pitivät häntä lähes jumalana. Hänen avullaan Bael Ungra valloitti itselleen Tilhuksen, ja sen ympäristön. Hänen armeijansa uhkasi jopa Stoelia, ja Orinocoa.

Ennen kuolemaani sain tietää kuka hän oli. Eräänä päivänä sotapäällikkö saapui temppeliin, ja näin hänet. Hän oli hirveä katsella rokonarpisine kasvoineen, mutta silti hänestä huokui itsevarmuus ja tahto, voima jota millään kuolevaisella ei ollut. Huolimatta hänen kauhistuttavasta ulkonäöstään halusin palvoa häntä, seurata häntä, tehdä mitä tahansa hänen hyväkseen. Sitten ‘mies’ huomasi minut, pienen kuihtuneen vanhuksen ja tuli minua kohti. Tunsin riemua, mutta samalla kauhua. Hän astui eteeni ja sanoi vain yhden sanan - Äiti.

Se oli ensimmäinen ja viimeinen kerta kun näin lapseni. Terveyteni huononi, ja vanhat haavat aukesivat. Huolimatta papittarien yrityksistä pitää minut hengissä tunsin kuinka elämä valui minusta pois. Halusin vain kuolla. Mutta papittarilla oli muita suunnitelmia. He eivät sallineet minun kuolla. Se liittyi jotenkin poikaani. He voitelivat minut oudoilla öljyillä, ja veivät minut temppeliinsä. Muistan vain hämärästi rituaalin, jota he siellä tekivät. Se oli pitkä, ja tuskainen, mutta he kahlitsivat henkeni. He kahlitsivat sen ja kivettivät ruumiini, niin etten voinut kuolla.

Auttakaa minua, auttakaa. Tuokaa lapseni luokseni, jotta kirous ja loitsu voidaan poistaa ja henkeni saa rauhan. Auttakaa ... minua ... tuokaa ... Baruk ... Kaah ... luokseni.

- Valkean Neidon tarina

< Taruja ja Tarinoita